Como crear una campaña exitosa de Kickstarter en LatAm

Trabajando en el mundo del VC, me he dado cuenta de que existen muchas formas diferentes de financiar una startup.  Cada empresa crece de manera distinta asi que lógicamente, no todas las startups se podrán beneficiar del mismo plan de financiamiento.

Algunas compañías se adecuan al modelo tradicional de VC con equity – ofreciendo una incierta probabilidad de retornos del 10-100X de la inversión original – pero muchas otras, como las startups que crean productos físicos, deberían considerar otros modelos que pueden impulsar un crecimiento estable en vez de un palo de hockey. Algunas opciones incluyen préstamos tradicionales, fondos concursables, y campañas de crowdfunding.

En mi caso, realizamos una campaña en Kickstarter para financiar la creación de los primeros prototipos de relojes de madera que hicimos para Ttanti. Sin embargo, crear una campaña de crowdfunding desde LatAm puede ser complicado cuando uno lo hace por primera vez. Muchas startups nos preguntan en Magma como levantar dinero a través de una campaña de crowdfunding como Kickstarter. Estas son las mejores prácticas y tips para que tu campaña sea exitosa.


Que es Kickstarter?

Kickstarter es la plataforma más conocida del mundo de crowdfunding, en donde un grupo de personas aportan para que un proyecto pueda financiarse.

En específico, Kickstarter es un portal en donde emprendedores pueden exponer su proyectos, generalmente en etapas de desarrollo de producto o etapa temprana, con el fin de que los “backers” puedan aportar/donar diferentes cantidades de dinero a cambio de diferentes recompensas en un tiempo determinado (por lo general un mes). Estas recompensas pueden ser variadas, desde un saludo de parte de los fundadores hasta el producto completo que el emprendedor se encuentra desarrollando.

Cabe destacar que Kickstarter es un crowdfunding de donaciones; no es posible ofrecer como recompensa equity o deuda en tu empresa. También, como el dinero está considerado como donación, nunca puede haber una 100% garantía que los emprendedores ofrecerán algo de vuelta al final. Es una plataforma que te deja participar en proyectos que te emocionan o te interesan de una manera simple y amigable.


Alternativas a Kickstarter

Existen muchas otras alternativas de crowdfunding de donaciones, pero las que más llaman la atención son las siguientes.

Indiegogo: Es muy similar a Kickstarter, en donde la principal diferencia es el foco de proyectos al cual se enfoca. Kickstarter es una plataforma enfocada mayormente en productos, juegos o videojuegos, películas y libros. Indiegogo, por el contrario, tiene un espectro más amplio en el tipo de proyectos que pueden ser financiados. También se diferencia en que Kickstarter implica tener una cuenta bancaria en los Estados Unidos, mientras que Indiegogo acepta todo tipo de cuentas.

Ideame: Es básicamente el Kickstarter pero enfocado en Latinoamerica, es popular pero la cantidad de proyectos que se financian no alcanzan el potencial de Kickstarter. Comúnmente son proyectos que piden menor cantidad de dinero.

Gofundme: Crowdfunding enfocada a proyectos que necesitan levantar fondos en un plazo corto, como por ejemplo emergencias médicas o causas comunitarias. En general, esta menos enfocado en crear productos nuevos para emocionar al que aporta el dinero; Gofundme es una plataforma de donaciones para causas sociales.


Otros Modelos de Crowdfunding

El término crowdfunding puede ser confuso porque existen varios modelos que se diferencian en la manera que uno apoya al emprendedor o proyecto. Aparte de crowdfunding de donaciones, como Kickstarter, existe el crowdlending, equity crowdfunding directo y el equity crowdfunding indirecto.

Aunque todos reúnen a personas para aportar a una causa o empresa, la conexión legal entre el aportante y la compañía puede variar. La mayoría de países en LatAm tiene sus propias versiones de cada uno de estos modelos, así que aquí dejo les dejo 2 alternativas en Chile y sus diferencias con Kickstarter.

Broota: Una plataforma de equity crowdfunding directo, donde personas pueden comprar parte del equity de una compañía y ser dueno directo de sus acciones. Las compañías muestran cuánto dinero necesitan levantar y por cuál porcentaje  de la empresa. Funciona bien para marcas conocidas de alto crecimiento.

Founderlist: Una plataforma de equity crowdfunding indirecto que conecta a emprendedores tech con inversionistas y que transan sus aportes a través de un Syndicate. Los aportantes también compran una parte de la empresa, pero en este caso forman parte de una sola persona jurídica que actúa como el intermediario entre la startup y los accionistas. Funciona bien para startups tech de alto impacto y para inversionistas con experiencia que quieren probar un nuevo asset class para diversificar su portafolio.


Lo que aprendimos en nuestra campaña de Kickstarter

Soy Co-Founder de una compañía llamada TTANTI, y somos la primera compañía que diseña y manufactura relojes con materiales de Patagonia en conjunto con partners suizos. Nuestros relojes involucran el trabajo de diseñadores, artesanos e ingenieros chilenos y tiene una propuesta de valor enfocada en el aspecto sustentable y de impacto social.

Como buen proyecto de hardware, en donde tuvimos un arduo desarrollo de producto, nos topamos con el problema de quedarnos sin fondos antes incluso de tener nuestros relojes listos, por lo que tuvimos que buscar la forma de levantar financiamiento.

Dado que no contábamos con un producto listo, vimos difícil levantar dinero con un inversionista, en especial debido a que era 2015 y el foco de inversión estaba situado en otras industrias. Luego de ver algunos casos de éxitos en la región, decidimos lanzar una campaña de Kickstarter con el fin de poder fabricar y terminar de desarrollar nuestros relojes.

En el momento, nuestros productos no estaban terminados al 100%; es más, ahora que evaluamos de forma más fría, nuestros productos se encontraban a un 60% de desarrollo. Esta plataforma de crowdfunding fue la mejor decisión no solo para financiarnos sino también para ver el impacto de nuestro producto a un potencial mercado internacional.

Decidimos lanzar nuestra campaña en Diciembre del 2015, y luego de un arduo trabajo de un mes logramos levantar USD 32.000 que nos permitieron fabricar nuestra primera tanda de relojes TTANTI.



9 Lecciones para ayudar a Startups en Latinoamérica a usar Kickstarter

Dejo aquí una pequeña lista de las principales enseñanzas que nos dejó este periodo de nuestro proyecto que pueden aplicarse para otras startups que quieren usar Kickstarter para financiar sus productos.

1) Tener una buena idea y producto en etapa final de prototipado

Lo principal a la hora de presentar algo en Kickstarter, es tener un producto el cual se pueda presentar. No se necesita tener un producto 100% terminado (nosotros no lo tuvimos!); sin embargo el aportante agradecerá si le informas en que estado se encuentra tu producto. Obviamente lo que mejor funciona es tenerlo al 100% de ser posible, debido a que la operación posterior a la campaña – de desarrollar y distribuir el producto –  será un poco menos complicada.

2) Tener un SSN (Social Security Number)

Para poder lanzar una campaña de Kickstarter uno de los requisitos es tener un Social Security Number, que prueba que eres un residente permanente de ese país. Esto claramente es una de las brechas más grandes para personas que vivimos en latinoamérica. Lo mejor que pueden hacer es intentar conseguirse a alguien que resida allá de confianza para que puedan usar esto y crear su campaña de Kickstarter.

Lo bueno es que actualmente Kickstarter ya está trabajando para que más países puedan abrir una cuenta sin tener que ser residentes de U.S. El único país latinoamericano que cuenta con este beneficio es México, por ahora.

3) Contar con  ventas previas antes de lanzar la campaña

Que una campaña al poco tiempo de comenzar ya cuente con un alto % de financiamiento es excelente señal para que más gente aporte. Por el contrario si una campaña lleva días y no ha levantado mucho dinero es mala señal para incentivar a otros backers a que contribuyan.

La mejor estrategia es tener comprometida cierta cantidad de personas previo el lanzamiento. Con eso te aseguras tener una buena imagen e incentivar a más personas a que apoyen el proyecto.

Es importante recalcar que Kickstarter premia a las campañas que tienen buen rendimiento colocándolos en su homepage.

4) Contar la historia del proyecto y compartirla

Dependiendo el tipo de proyecto, comúnmente los fundadores de proyectos exitosos explican un problema latente y el cómo llegaron a desarrollar la solución. Los casos con mayor éxito son aquellos que involucran la experiencia de fundadores con el problema. Esto demuestra confianza hacia los backers, pero lo más importante, transparencia para forjar los lazos que se necesitan para fidelizar.
Esto debe ir acompañado de un video y un buen trabajo de gráficas explicativas, para explicarle de forma fácil y rápida el proyecto y levantar interés.

5) Conocer al tipo de persona que va a financiar el proyecto

Es importante entender que las personas que apoyan en Kickstarter son personas las cuales buscan productos innovadores y a la vez buscan apoyar la innovación. También tienen experiencia con la compra online.

Pero a la hora de lanzar una campaña desde LatAm es crucial invitar a los más cercanos y amigos de amigos para tener los primeros aportantes. Debido a que no todas las personas aquí en Chile conocían Kickstarter, en muchos casos tuvimos que enseñarles primero que era esta plataforma y luego intentar convencerlos de que aportaran al proyecto. Esto implicó doble trabajo, por lo que recomendamos enfocarse con aquel grupo de la sociedad que ya tiene digerido los conceptos de crowdfunding.

6) Tener una estrategia de medios (Marketing/PR)

Es de gran importancia tener una estrategia de medios determinada, debido que tener un buen producto y un lindo video no basta. La gente no se va a meter sola a buscar tu producto a través de Kickstarter, sino que tienes que guiarla a que lleguen ahí.

Es necesario trabajar con una estrategia de marketing digital (campaña de Facebook, Instagram, o Google) para atacar las diferentes grupos de personas que podrían interesarle el proyecto. Esto hay que tenerlos definido antes del lanzamiento, para no tener que improvisar en el camino. Las campañas de Kickstarter tienen tiempo limitado, por lo que improvisar puede costar caro.

Otra recomendación es tener una estrategia de PR lista. No hay nada mejor que recibir a en tu campaña a las personas indicadas, y que mejor que vengan recomendadas de algún blog o portal relacionado a lo que ofreces. En nuestro caso particular recibimos un par de backers que vinieron de blogs de relojes y moda. Pero nuevamente para que esto sea efectivo, hay que tener contactados a estos medios tiempo antes del lanzamiento.

7) Establecer un buen set de recompensas

Hay que entender que una campaña de crowdfunding de donaciones no es solamente intentar vender algo en pre-venta, sino que también es crear una instancia en donde los backers puedan contribuir por el sólo hecho. Es por eso que a cambio de los diferentes montos que las personas entregan, uno debe ofrecer diferentes recompensas. La idea es tener un set amplio de estas para poder premiar a los variados backers.

Por ejemplo si a un backer le gusta mucho tu proyecto, pero no tiene mucho dinero, se le puede ofrecer una recompensa de USD 5 por una carta de agradecimiento de los fundadores.

Por el contrario, si existiese un backer que ama tu proyecto y tiene mucho dinero, se le puede ofrecer una recompensa más alta. En nuestro caso con la campaña de TTANTI, ofrecimos una recompensa de USD 10.000 por recibir la colección completa de nuestros relojes por parte de nuestro equipo en Patagonia. La idea era entregarle una experiencia completa de marca.

8) Mantener constante comunicación y updates durante la campaña

Siguiendo con el punto anterior, y el hecho de que las personas que aportan están asumiendo un tipo de riesgo, es de suma importancia mantener el flujo de información constante. Updates en fechas, mejoras en el producto, incluso contarles de problemas que van apareciendo en el camino, generan confianza y empatía en los aportantes.

Esto no es solo importante durante la campaña, sino que también una vez haya terminado. Nosotros terminada la campaña nos equivocamos fuertemente en este ítem, debido a que sufrimos demoras en el desarrollo y fabricación de nuestros relojes y no supimos mantener la comunicación. Este tipo de errores nos obligó a tener que reconquistar a estos clientes en el futuro, lo cual nos costó tiempo y energía.

9) No Prometer algo que no vas a cumplir

A la hora de lanzar tu campaña es recomendable ser realista con los tiempos y productos que vas a prometer. Si bien los retrasos en desarrollo son normales en Kickstarter, existen muchos casos de proyectos que nunca llegan a concretarse incluso si llegaron a la meta de financiamiento. Esto meramente sucede porque no tuvieron el cuidado y el planeamiento base para llevar el proceso post-campaña.

Un caso famoso es el de Coolest Cooler, proyecto que prometió un cooler que solventaba diferentes necesidades y que levantó más de USD 13MM, pero que fracasó rotundamente en su desarrollo y tiene a más de 50.000 backers enojados y frustrados.


Proyectos exitosos de LatAm que se financiaron a través de crowdfunding

Para cerrar me gustaría compartir otras campañas de Kickstarter de la región que también pueden servir de ejemplos para fundadores que buscan lanzar una campaña.

Bluesmart: Compañía argentina que desarrolló una maleta inteligente, en donde tuvo 2 campañas exitosas en Indiegogo, levantando entre ambas más de $4MM. La compañía ya no existe debido a regulaciones en los U.S, pero uno de sus co-fundadores es parte de Y Combinator con una nueva compañía.


Curvilux: Proyecto argentino que desarrollaron un mueble con diferentes funcionalidades innovadoras. Levantaron $68K.

Heart Forth: Videojuego mexicano que logró levantar $232K. h


Karün: Proyecto que fue referente nuestro al comenzar. En su primera campaña lanzaron un nuevo diseño de lentes con redes de pesca. Proyecto chileno. Lograron levantar $181K.


War of Chicken: Juego de mesa mexicano que levantó $160K.

Asylum: Videojuego de horror argentino. Logró levantar $119K.

Sudacas: Proyecto Argentino que fabrican muebles de diseño, lograron levantar $101K

Raspberry Shake: Innovador sismógrafo de Panamá, los cuales levantaron $99K.

Chroma Squad: Videojuego brasileño que levantó $97K.

Irazú: Primer satelite hecho en Costa Rica. Lograron levantar $81K.

Tunche: Videojuego desarrollado en Perú. Levantaron $55K.

Relic Hunter: Videojuego Brasileño, levantaron $55K.

PowerSiesta: Producto para dormir siestas desarrollado en Puerto Rico. Lograron recaudar $54K.

Someone Somewhere: Proyecto que trabajan con artesanos en la creación de artículos de vestir. Levantaron $54K.

Destination Travel + Learn to Code: Academia de entrenamiento de desarrollo de software Colombiano. Levantaron $52K.

Mi Tierra: Juego de mesa chileno que levantó $51K.

Royal Llama: Compañía chilena que exporta lana de llamas. Levantaron $42K.

TTANTI: Proyecto que diseña y fabrica relojes hechos con maderas de Patagonia, logramos levantar $32K.

REMU Jacket: Chaqueta desarrollada en Ecuador. Levantaron $22K

Sunu: Compañía Mexicana de tecnología que desarrolló un device para simplificar la navegación de personas no videntes. Lograron levantar $21K.

Minka: Proyecto que fabrican cerámicas y sabanas de forma artesanal, levantaron $22K de una meta de $15K.

BICLA: Mochila para bicicletas de Santiago de Chile. Levantaron $12K.

Hoy en día Kickstarter es una plataforma ideal para poder financiar un proyecto y testear mercados. Si bien hacerlo desde latinoamérica tiene algunas desventajas ya mencionadas, no es algo imposible y los beneficios pueden ser elementales para hacer crecer tu negocio.
Si desean algún consejos, feedback o comentarios, feliz de conversar.

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