E-Commerce en Argentina: Está listo el país para un Boom de esta industria?

Más  allá de los retos que suponen los altos impuestos y los problemas con las transacciones online, Argentina sigue siendo un importante foco en la escena e-commerce de latino América. Siendo el lugar de nacimiento de MercadoLibre, la tienda online más popular de sudamérica, este país tiene el mercado de e-commerce con mayor crecimiento de la región con un 28% anual. Si bien aún se encuentra detrás de México y el poderoso Brasil, se espera un incremento de un 8.9% a un 14.6% del total de ventas de la región para el 2019. Entonces, qué está impulsando este crecimiento tan vertiginoso?

La respuesta es una combinación entre una joven base de consumidores conocedores de internet y la ayuda gubernamental, por parte del Presidente Mauricio Macri, de apertura al comercio transfronterizo. Argentina está lejos de ser un nuevo jugador en el marco del e-commerce, es más, el gigante MercadoLibre fué fundado en Buenos Aires en el año 1999 y ahora opera en 16 países, con más de 174.2 millones de usuarios activos en todo latino-américa.

Dentro de emprendedores dignos de mencionar, se encuentra Federico Malek, el cual es fundador de Avenida.com, segundo proveedor de comercio electrónico y la cual levantó US$30M en una ronda serie C el 2015. Además es fundador de Wallooz, la cual fué adquirida por Groupon el año 2010. Luego de salir de Groupon, Malek recibió el financiamiento para empezar con Avenida.com. Sin embargo esta compañía casi se hunde el año 2016, teniendo que dejar ir a 250 empleados hasta que fue adquirida por Good People, la cual reestructuró la compañía.

Justo ese año, el presidente Macri firmó un Memorándum de Entendimiento (MOU) con el fundador de Alibaba, Jack Ma, acordando vender más vino y comidas frescas argentinas a China a través del famoso e-commerce chino. Como resultado de esto, Argentina declaró a Alibaba como un canal de e-commerce oficial, ofreciendo a productores argentinos de poder vender sus productos al exterior.

El titán de e-commerce chino no es el único retailer entrando al mercado de este país. El gobierno argentino está comenzando a confirmar los rumores de la venida de Amazon a este país. Noah Mamet, embajador en Argentina y quien ahora es inversor enfocado en hacer crecer al país internacionalmente, confirmó en Octubre del año pasado que la compañía estadounidense está planeando abrir una oficina en Buenos Aires para llevar sus operaciones. Por ahora Amazon solamente estaría abriendo una oficina administrativa para responder consultas y preparar su entrada.

Sin embargo, a la fecha, la mayor traba que retiene a Argentina de convertirse en líder en esta industria es su logística, debido a que muchas compañías locales no pueden distribuir de forma rápida y confiable como el retail online requiere. La ya mencionada Avenida.com llevaba sus envíos a través de 11 lugares de recogida en Buenos Aires, donde los consumidores podían ir a buscar directamente e interactuar con el staff, creando así una relación de confianza. Sin embargo, este sistema sistema crea un inconveniente, el cual es que impide que potenciales clientes compren productos online. Además los medios de pago pueden generar muchos dolores de cabeza, con servicios globales como Paypal que ofrece tasas de cambio desfavorables y servicios limitados. En este ámbito, MercadoLibre desarrolló MercadoPago, el cual procesa pagos online muy similar a Paypal pero con un foco latinoamericano.

En abril del 2017, Forbes publicó un artículo describiendo el cambio de Argentina hacia los mecanismo de e-commerce internacional, en donde se explica muy en detalle las dificultades desde la perspectiva de un comprador online argentino el cual fue ahuyentado de la compra debido a todos los problemas en el mandato Kirchner. Aún así, el panorama para la industria de e-commerce Argentina es abrumadoramente positiva. La penetración de internet en Argentina fué sobre el 70% el 2017, y casi la mitad de la población tiene acceso a smartphones.

El e-commerce como un todo se espera sea usado por el 44.3% de la población para el 2022, mientras que un 95% ya es está aunque sea familiarizado con MercadoLibre. MercadoLibre generó US$262.3M sólo en Argentina el año pasado, casi una cuarta parte de sus ingresos totales del 2016. En general, se ha estimado que 20 millones de personas comprarán vía online el año 2021, superando los 16.8 millones del 2017.

Con el presidente Macri priorizando el crecimiento de negocios y una nación que cada vez está más conectada con las plataformas de e-commerce, se puede asegurar que Argentina está en el camino correcto para mantener su estatus como gigante en esta industria. Ahora Amazon, Alibaba y MercadoLibre se encuentran compitiendo por esta creciente base de clientes online. El siguiente desafío será encontrar una solución operativa para enviar de forma segura y rápida los diferentes productos vendidos.

 

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