El Ecosistema Startup Colombiano: Bogota, Medellin, Cali y Barranquilla

Colombia ha demostrado un crecimiento muy rápido en la escena emprendedora los últimos años.
Si bien en este contexto las ciudades más prominentes son Bogotá y Medellín, las cuales destacan dado al éxito de Rappi y Fitpal, hay otras ciudades como Cali y Barranquilla que están dando de qué hablar.
Ubicadas de forma estratégicas, Cali cerca del Pacífico y Barranquilla en la costa caribeña, se ha formando un ambiente de gran interés para inversionistas lo que se traduce en un fuerte desarrollo en infraestructura para poder competir con Bogotá y Medellín.

Si observamos más en profundidad el contexto startup del país, podremos darnos cuenta de las grandes diferencias que existe entre las ciudades.

Aquí les dejamos los detalles de las ciudades más importante, el que ofrecen y el cómo contribuyen al creciente espíritu emprendedor de Colombia.

Bogotá

Centro político y económico, Bogotá también es sede de muchas startups locales con fuerte crecimiento y también foco importante para la inversión. 2 de las 3 universidades de mayor renombre de Colombia están ubicadas en esta ciudad, creando una fuente relevante de talentos para futuras compañías.

La creciente ola de innovación ha sido causada primordialmente por el gobierno colombiano, el cual se ha esforzado en revitalizar el país y la capital a través de innovación económica. Como ejemplo a esto, el año 2012 se fundó INNPulsa que ayuda al desarrollo de negocios en el país, con el objetivo global de poner a Colombia en el top 3 de economías innovadoras de América Latina.

En Asociación con la ya mencionada INNPulsa, la aceleradora de negocios HubBog ya ha invertido en muchas startups innovadores desde su comienzo. También con sede en Bogotá se encuentra la iniciativa creativa del ministerio de tecnología y comunicaciones Apps.co, plataforma web que ayuda a transformar ideas de negocios digitales a empresas de carácter más desarrollado.

Con todo este apoyo por parte del gobierno Colombiano, no es sorpresa ver que la mayor cantidad de startups innovadoras hayan sido fundadas en su capital Bogotá. Como ejemplo de esto se encuentran Rappi, reconocido servicio de despacho internacional, el cual levantó US$9M en ronda Serie A y liderada por Andreesen Horowitz. Otro ejemplos reconocido son Fitpal, servicio innovador de membresías a gimnasios,  y la compañía de tecnología en facturación Portal Finance. Estas compañías ya se expandieron fuera de Colombia, en específico México, y tienen como objetivo llegar al resto de Latino America. Por último también contamos con la compañía bogotana de tecnología de autentificación de 2 factores, Authy, la cual fué adquirida por la compañía de comunicación en la nube, Twilio, representando uno de los exits más interesantes en Latino América.

Sin embargo, la actual capital sigue sufriendo de una percepción de violencia y corrupción, lo cual trajo en el pasado muchas dificultades en el marco de levantamiento de capital y financiamiento. No obstante esto ha ido cambiando, debido a que grandes fondos de Estados Unidos han comenzado a invertir en la región. Bogotá aloja a la mayor cantidad de Colombia enfocados en startups que buscan firmas de capital de riesgo internacional con con foco en Latino America. Como ejemplo de esto podemos nombrar capitales de riesgo como Firstrock Capital, Wayra Colombia, Polymath Ventures y Magma Partners.

Bogotá también cuenta con muchos lugares para trabajar, espacios de cowork como Carpe Diem House, Colabora, El Cluster Coworking Hub, House Lab y AtomHouse, los cuales permiten a los emprendedores trabajar desde cualquier parte de la ciudad.

Muchos emprendedores encuentran a Bogotá una ciudad desafiante para vivir, debido a su extensión urbana, su alta cantidad de tráfico y su clima impredecible. Pero para aquellos que deciden establecerse aquí, tienen una excelente lugar como conector turístico. Esta urbe se encuentra a sólo 5 hrs en avión de Estados Unidos, 3 hrs de Miami, 5 hrs de Chile y 7 hrs de los Angeles. Dado esto, los emprendedores tienen la opción de disfrutar de diferentes centros de actividad en la zona latinoamericana.

Bogotá sigue siendo, sin dudas, la capital económica y política de Colombia, aventajando a sus contrapartes. Mientras que Medellín, Cali y Barranquilla están emergiendo rápidamente como centros de desarrollo startup en Colombia, Bogotá sigue siendo el lugar ideal para hacer negocios.

Medellin

La segunda ciudad más grande de Colombia ya se encuentra compitiendo ferozmente con la capital para convertirse en el centro de innovación del país. Gracias a iniciativas gubernamentales como la incubadora Ruta N y el acelerador de startups universitarias Parque del Emprendimiento, Medellín se está convirtiendo en un centro reconocido de empresarios internacionales. Ubicada aproximadamente a 3000 pies más abajo que Bogotá (8300 pies), Medellín (4980 pies) tiene un clima perfectamente soleado durante todo el año y cuenta con un costo de vida significativamente más bajo, haciendo de esta ciudad el lugar ideal para iniciar una nueva empresa.

Compañías tecnológicas en crecimiento como Viajala, una plataforma para comparar tarifas aéreas en América Latina, y SiembraViva, un servicio de entrega de productos orgánicos que apoya a los pequeños agricultores, han encontrado un nicho en Medellín. Incluso el gigante de las entregas, Rappi, tiene un centro de operaciones en el centro de Medellín, ya que esta ciudad se ha disparado en los últimos diez años.

La milagrosa transformación de Medellín ha permitido instaurarse en el mapa como un centro emergente para la iniciativa empresarial, atrayendo a diferentes inversores que buscan un crecimiento explosivo. Las firmas de capital de riesgo como Firstrock Capital (con oficinas en Medellín y Bogotá) y Capitalia ya están capitalizando la innovación que viene de Medellín, y estas inversiones, sin duda, crecerán en los próximos años. Sin embargo, al igual que en Bogotá, la reputación de Medellín, que es muy infundada, a veces impide que la ciudad reciba inversiones sustanciales que permitirían que el ecosistema de nuevas empresas en Colombia compita con pesos pesados ​​de la innovación como Argentina, Brasil y Chile.

Aún así, a medida que los nómadas y los empresarios digitales se congregan en Medellín, la ciudad se ha ido llenando de espacios de cowork de alta calidad que se adaptan a cualquier tipo de startup. Algunos de los mejores incluyen La Casa Redonda, NOCO Coworking, Quokka Cafe Coworking y AtomHouse Medellin (también se encuentran en Bogotá).

Medellín, conocida como “la ciudad de la eterna primavera”, atrae a muchos empresarios simplemente por su agradable clima. Esta ciudad también tiene un costo de vida más bajo que el de Bogotá, donde el alquiler es un 20-30% más alto. Muchas aerolíneas ahora ofrecen vuelos directamente dentro y fuera de Medellín, eliminando la parada que alguna vez fue necesaria en Bogotá. La gente en Medellín puede disfrutas de vuelos directos a Miami, Nueva York y otros centros principales en los Estados Unidos.

A medida que la Municipalidad de Antioquia intenta hacer la transición de Medellín a la economía de la innovación, esta ciudad se ha convertido en uno de los centros de emprendimiento más grandes de Colombia. Superada solamente por Bogotá en términos de innovación, Medellín cuenta con una infraestructura mucho más nueva, un costo de vida más bajo, y se encuentra atrayendo la atención de los empresarios internacionales como un lugar ideal para lanzar una nueva empresa.

Cali

Cali es la capital de la región de Valle de Cauca y el centro económico del sudoeste de Colombia. También es la única gran ciudad colombiana ubicada cerca de la costa del Pacífico. El año pasado, la tercera ciudad más grande de Colombia organizó un exitoso Startup Weekend que reveló una creciente comunidad empresarial en el sur de este país.

Esta incipiente comunidad ha ganado el apoyo de unos pocos inversionistas pequeños como Creatic, una incubadora de tecnología y centro de educación para la región de Valle de Cauca. Se han asociado con el campo de entrenamiento de codificación Coderise para capacitar a más de 800 personas en habilidades digitales y 26 maestros para enseñar a los estudiantes programación. El apoyo a la educación tecnológica de Creatic está permitiendo a los empresarios de Cali crear plataformas innovadoras en línea que ayuden a resolver los problemas más acuciantes.

Otra iniciativa de Cali es ParqueSoft, una iniciativa de emprendimiento social. Esta empresa actúa como una incubadora para personas marginadas en Colombia y es liderada por innovadores en arte digital, ciencia e informática. Esta organización permite a los nuevos empresarios aprender habilidades y adquirir la experiencia necesaria para tener éxito.

Se predice que Cali seguirá los pasos de Medellín y está atrayendo rápidamente inversiones inmobiliarias de los especuladores que apuestan por el ascenso de esta ciudad. Sin embargo, esta localidad todavía está por detrás de Medellín y Bogotá en lo que respecta a calidad de vida y facilidad para hacer negocios, a pesar de que el gobierno ha intentado impulsar la inversión en la región del Valle del Cauca a través de Invest Pacific. El gobierno regional también está rehaciendo la infraestructura para convertir a Cali en una “ciudad inteligente” para así ponerla a la altura de los centros de innovación más grandes de Colombia.

El coworking también se está extendiendo en Cali, con El Lab Coworking y Enfoque Lab ofreciendo variadas opciones para empresarios y nómadas digitales. Con su ubicación estratégica a solo una hora del Océano Pacífico y las palpables señales del gobierno regional para promover la innovación, Cali podría convertirse rápidamente en un centro clave de Startups en los Andes.

Viajar es un problema, ya que llegar a Estados Unidos u otro país latinoamericano lleva tiempo y es mucho más costoso que volar desde un centro como Bogotá. Y aunque el costo de la vida en Cali es mucho más bajo que en Bogotá, la ciudad no está tan desarrollada en términos de infraestructura.

Barranquilla

Como la cuarta ciudad más poblada de Colombia y el hogar de su puerto más grande, Barranquilla es otro floreciente centro startup ubicado en la costa del Caribe. Es una de las ciudades más antiguas de Colombia con gran importancia histórica, ya que alguna vez fue la segunda ciudad más grande del país. Si bien la escena startup de Barranquilla aún se encuentra en sus etapas iniciales, el gobierno barranquillero está trabajando activamente para mejorar la infraestructura pobremente planificada de la ciudad para volverla a colocar en el mapa innovador.

La nueva aceleradora de Barranquilla, Macondolab, está comenzando a empoderar nuevas empresas en la Costa Atlántica de Colombia con el apoyo de la iniciativa gubernamental, Apps.co. Macondolab, fundada en la Universidad Simón Bolívar, ya ha apoyado el crecimiento de más de 30 startups con tutoría, oficinas en campus y capital inicial.

Por el momento, Macondolab es la única aceleradora de startups conocida en Barranquilla, pero sus fundadores tienen grandes ambiciones de hacerse un nombre en Colombia y América Latina en general. También con sede barranquillera se encuentra CaribeTIC, una organización que reúne al sector de TI de toda la región del Caribe para promover la competitividad de las empresas de tecnología.

El capital de riesgo aún es escaso en Barranquilla, aunque Corporación Ventures (con sede en Bogotá) se ha asociado con la Cámara de Comercio de Barranquilla para realizar inversiones estratégicas en el emprendimiento social en esta ciudad portuaria. El gobierno regional del Estado Atlántico todavía no ha realizado ninguna inversión tecnológica significativa, pero están tratando de alentar la inversión en Barranquilla a través de ProBarranquilla, con el objetivo de hacer que la ciudad sea más atractiva y abierta para los negocios.

La startup más destacada de Barranquilla es Koombea, una empresa de desarrollo de productos digitales B2B que se fundó en 2007 y desde entonces ha desarrollado aplicaciones en los cinco continentes. Otras startups con sede en esta ciudad incluyen Appetit, una red social para gourmets, y Joonik, una startup de desarrollo de software completo.

Para aquellos que buscan trabajar en Barranquilla, la escena de coworking ya está bien desarrollada, lo que hace que encontrar una oficina sea relativamente fácil. Las opciones destacadas incluyen los espacios de trabajo Cubicus ubicados en toda la ciudad, Monokuko Space, un entorno creativo de oficina abierta, y Construconceptos, un espacio flexible, de coworking y de coliving en el norte de la ciudad.

Barranquilla, al igual que Cali, tiene menor conectividad a Internet y es difícil viajar dentro y fuera para los  empresarios que tienen que hacer muchos viajes con los Estados Unidos. Numerosas empresas de subcontratación se establecieron en Barranquilla debido al alto nivel de inglés que se habla en la ciudad y la sólida infraestructura que tiene. Esta ciudad, sin embargo, es mucho más pequeña que Bogotá, Medellín y Cali, por lo que los empresarios no tienen la misma cantidad de recursos allí.

En general, con muchas startups compitiendo en el mercado global, Barranquilla está lista para convertirse en un líder en innovación en el Caribe, especialmente considerando el énfasis que tiene Colombia con el emprendimiento.

Las cuatro ciudades más grandes de Colombia están creciendo rápidamente para convertirse en jugadores relevantes en el contexto de emprendimiento latinoamericano. Las nuevas contribuciones de Barranquilla y Cali han puesto a estas dos ciudades en el mapa, y su ubicación estratégica les permitirá alcanzar a centros mejor establecidos como Medellín y Bogotá. El gobierno colombiano está presionando intensamente para promover la innovación en Colombia, y los resultados comienzan a mostrarse, con empresas emergentes como Rappi, Authy y otras que están mostrando a los empresarios colombianos el camino a seguir.

 

 

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