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Entrevista con FounderList: Ecosistema Emprendimiento en LatAm (Parte II)

Cuando Nathan llegó a Chile en el 2011, vio que los startups no tenían inversión por falta de clientes, sino que habían muchas personas talentuosas que estaban tratando de hacer cosas pero fallaban por una carencia de mentoría, por problemas operacionales, y por no poder expandirse a otros países. También se dio cuenta que China y EEUU estaban ignorando esta región y que los inversionistas locales no estaban invirtiendo en startups tempranas. Pensó que había una oportunidad grande para impulsar el ecosistema y generar un retorno interesante para un inversionista. Es por eso que decidió apoyar a los emprendedores en etapas tempranas.

¿Qué opina Nathan sobre los sueldos bajos de Latinoamérica en contraste con los de EEUU?

Algunas personas sienten que es injusto que equipos latinoamericanos sean más baratos que los de EEUU, aunque trabajen lo mismo. Sin embargo Nathan piensa que de verdad es una gran oportunidad para los emprendedores de LatAm. Ellos pueden hacer lo mismo que una empresa en EEUU pero con mucho menos gastos, los cuales pueden llegar hasta 80% menos. Normalmente 70% de las startups han quebrado desde la crisis económica, pero en América Latina el número es tan bajo como 40%, debido a sus bajos gastos.

También mencionó que la calidad de vida es diferente en países como Chile, Colombia o México, en comparación a los en EEUU. Con menos sueldo una persona puede vivir más cómodo en LatAm. Por ejemplo, tiene un amigo que ganaba $150,000 por año en Silicon Valley pero se quedó sin casa por semanas porque no podía encontrar una habitación con su presupuesto, debido a que todas estaban caras. Los fundadores deben entender que pueden vivir mejor fuera de los EEUU, pero con un menor sueldo.

La otra cosa es que si las startups pagan buenos sueldos a sus empleados en LatAm, que además son remuneraciones menores que en EEUU, estos tienden a quedarse mucho más tiempo en las empresas, como 4 o 5 años. En caso contrario, en Facebook, que es el que mejor mantiene talentos en el valle, los empleados se quedan en promedio 1.9 años.

¿Cuales son las industrias con mayor posibilidad de éxito en Latinoamérica?

A Nathan no le gustan los negocios B2C porque cree que es muy difícil hacerlo en LatAm debido a la estructura de la economía. En Chile, si se ganan más de 1500 dólares mensuales, uno está en el 10% del grupo con mayores ingresos. El 70% de los chilenos ganan menos de mil dólares mensual. Tienen que pagar todos los gastos de su familia y no tienen dinero para cosas extra.

El B2B es más relevante porque hay empresas en LatAm que facturan mucho pero no tienen tecnología. De hecho, Latinoamérica no es una región sin recursos. Tienen muchas riquezas pero están mal distribuidas, por lo que hay muchas oportunidades para mejorar esa distribución.

Hoy día el foco del fondo Magma II es el fintech, el insurance tech y el blockchain. Estos son problemas reales que afectan a cada persona en la región y también una oportunidad de saltarse un paso. Por ejemplo, en África se saltaron el paso de tener teléfonos fijos y fueron directamente a celulares.  En Latinoamérica, solo el 30% de la población tiene cuentas corrientes y acceso a crédito. Nathan cree que esta región puede saltar de tener toda la industria financiera y van a ir a algo más cercano de lo que pasó en China.

¿Cómo se encuentran problemas que después se transforman en oportunidades de negocios?

Lo mejor es tratar a reconocer problemas al principio. Como cualquier habilidad en la vida se tiene que practicar para ir mejorando. Un ejercicio es escribir diariamente 10 problemas que haya visto ese día. Probablemente el 80% sean cosas estúpidas pero después de 3 a 6 meses serán problemas grandes que se estarán  viendo. Cuando se esté muy entrenado para encontrar los problemas, se puede tratar de buscar soluciones a esas dificultades. Al día busca 10, 20 o 30 soluciones. Lo más seguro vas a encontrar resultados estúpidos, pero probablemente también salgan algunos buenos. La idea de este ejercicio es del libro de James Altucher que se llama Choose Yourself.

Por otro lado, cuando se tiene un problema que se desea testear, no puede salir a la calle y preguntarle a las diferentes personas si es realmente relevante en ellos para luego proponer soluciones. Esto sirve para distinguir si es una necesidad para la mayoría o sólo para ti.

El tercer paso es tratar de vender tu solución. Puede ser sin tech ni nada. Ve a las personas afectadas y trata de cobrarle algo para solucionarlo.  

Si pasas tres pruebas, es una buena idea de verdad. Puedes leer cómo Nathan testeó un problema con una startup de ecommerce aquí.

Haz clic y ve el vídeo completo

Show Notes

1:17 – La razón de por qué Nathan eligió invertir en Latinoamérica

2:15 – La oportunidad que Nathan vio en LatAm

4:28 – Las características de los emprendedores latinoamericanos que hacen atractivo invertir en ellos

5:30 – La perspectiva de Nathan a los costos en LatAm y en EEUU

8:30 – La razón de por qué es un buen momento invertir en startups en Latinoamérica

11:23 – El llamado que le acercan gente fuera de pero atenta al mundo de tech

13:35 – Los pilares básicos para construir un ecosistema

15:47 – El camino aconsejado a emprendedores para crear una empresa con éxito

17:36 – El problema que tiene la mayoría de las startups sin éxitos

19:45 – Competencia

21:33 – Las industrias con mayor posibilidad de éxito en LatAm

24:47 – La posibilidad de que el ecosistema avance más rápido de la mano de las nuevas industrias como fintech

26:50 – La razón de por qué invierte ahora en lugar de 10 años más

27:42 – Las tres fortalezas y las tres debilidades del ecosistema

28:38 – Encontrar el problema y testear una solución  

 

Entrevista con FounderList: La Historia Personal de Nathan Lustig (Parte I)

En este vídeo, Pedro Varas, el CEO y cofundador de FounderList, entrevistó a Nathan Lustig, el Managing Partner de Magma Partners. Para partir, Nathan Lustig compartió su afición a Chile. Junto con otros dos socios, Nathan formó el fondo Magma para apoyar a emprendedores latinoamericanos. El primer fondo ya invirtió en 34 startups y ahora con un segundo fondo buscan apoyar a más emprendedores en la región. Una de las cosas que más le gusta es la gran cantidad de oportunidades que existen para los emprendedores. Por el contrario, lo que menos le gusta, es el mal servicio al cliente que existe, cosa que ve como una gran oportunidad para emprender.

Historia Personal de Nathan Lustig

Nathan nació y creció en Wisconsin, EEUU. Sus padres son jubilados, y tiene un hermano que trabaja en Microsoft como un programador. Interesantemente, estudió ciencias políticas en la universidad, lo cual no tiene ninguna relación con los trabajos que tendría después. En el año 2005, y en conjunto a un amigo, compró un marketplace de libros el cual en dos años alcanzó los 175,000 usuarios en 10 universidades.  Su segunda start-up fue Entrustet, un negocio que trataba de resolver el problema de los activos digitales privados cuando una persona moría. Este negocio le permitió a Nathan llegar a Start-Up Chile para participar en su ronda piloto en el 2010. Luego de pasar por este proceso en Chile, Entrusted fue adquirido. Tiempo después, Nathan volvió a Chile para mejorar su español y convertirse en inversionista.

Como un inversionista

Nathan nos compartió su opinión acerca del éxito del fondo Magma y también de cuáles son las tres banderas rojas a la hora de invertir. La primera bandera es si los fundadores están tomando riesgo personal o no. La segunda es si hay fundadores que no están trabajando y todavía tienen sus acciones. Por último es la aptitud de poder replicar los modelos de inversión de EEUU en LatAm. Levantar con mucho dinero y gastarlo sin un modelo de negocio como en Silicon Valley es algo muy difícil en LatAm.

Para Nathan, las 3 principales características que un fundador debe tener para tener éxito son: que esté dispuesto a tomar riesgo, que posea una ventaja injusta (alguna habilidad especial o conocimiento de nicho) y que ejecute.

En caso de las peores cosas que Nathan considera tiene el emprendedor latinoamericano, dijo que había muchos emprendedores desde 2012 a 2015 que tendían a copiar modelos de EEUU sin localizarlos a mercados latinoamericanos. También ha visto a emprendedores que juegan a ser emprendedores famosos a costa de dinero de terceros en lugar de tomar su propio riesgo y resolver un problema real. La tercera cosa que se ha percatado, es que los emprendedores no piensan en grande. Cuando se expanden, piensan siempre en otro países latinoamericanos, sin darse cuenta de con casi el mismo esfuerzo podrían expandirse en EEUU.

Haz clic y ve el vídeo completo.

Show Notes

0:39 – Introducción

1:03 – Presentación de Nathan Lustig

1:18 – Introducción de los fondos de Magma

2:50 – Lo que más le gusta de Chile  

3:34 – Lo que menos le gusta de Chile

4:26 – Su familia

5:35 – Su carrera

6:40 – Entrustet: La startup de Nathan que entró a startup chile

10:19 – Su primera startup durante sus primeros años de universidad

12:56 – Como Nathan pasó de ser un emprendedor en EEUU a un inversionista en Chile

16:08 – Propiedad Fácil: La primera inversión de Magma Fondo I

17:50 – Su estimación del éxito del portafolio Magma

18:50 – Las banderas rojas que indican el porque no invierte en una compañía

21:17 – Las tres principales características que debe tener un fundador para que Nathan Lustig considere que puede tener éxito

22:41 – Las tres características negativas que tienen los emprendedores latinoamericanos

25:16 – Dónde encontrar más vídeos y entrevistas de Founderlist

Doing Business in Latin America SUP Academy Talk

Esta charla está en inglés, pero valió la pena compartirlo acá. Perdón la calidad del audio. Espero que sea util.

Here’s the show notes:

0:00 – Introduction: My story

Exchangehut, Entrustet, WelcuStartup Chile, How I ended up in Chile.

4:30 – Magma Team Overview + Introducing Beatriz Cereceda, our Entrepreneur in Residence

6:30 – Magma portfolio + What we do and how we’re different

11:00 – How to raise money in the US as a Latam company

15:30 –  The types of businesses you should think about starting in Latin America

B2B Examples: Pricing CompassMyhotelDeentyFounderlist.laAmberads

18:30 – More examples: Companies with their back office in Latam and sales in the US/Europe/Asia

Examples: ArchdailyPropertySimpleBankityMaker.doKetekaAmberads

20:20 – Why social startups should be in the US, not Latam

20:45 – Advice for doing B2B sales in Latam, focused on Chile

24:00 – Copying/Cloning in Latam + Adapting to local realities

29:45 – Why acquisitions are less common and for lower multiples in Latam

32:40 –  Q and A – How does Magma make money investing in Latam?

35:30 Whats the sales cycle look like for B2B companies in Latam?

36:30 – How do we decide how much equity we ask for?

37:30 – Are there accredited investor requirements in chile? Are there active angels? Founderlist.la.

39:00 – Is there a startup bubble in Latam? Worldwide? How attitudes have changed in Latam since 2010? Note: I misspoke on this answer saying MRR when I meant ARR.

2010. Chantapreneurs and serial contest “winners” starting to fail.

40:30 Is there a US startup bubble?

Photo Credits: Daniel EcklerEduardo BeltranElvis KennedyRichard HurdGarrett ZieglerGerard Van der LeunMark HunterDennis Yang

Foco, foco, foco

Los recursos son escasos.

Este es el primer principio de la economía y si en alguna parte resulta más evidente es en los emprendimientos donde todo escasea: tiempo, dinero, mano de obra, infraestructura, etc.

La administración –la maldita administración- es necesaria por esta misma razón. Porque al ser los recursos escasos resulta imprescindible manejarlos de manera eficiente de modo que no se transformen en todavía más escasos.

Siguiendo la misma lógica, enfocarse es la primera tarea de un emprendedor si quiere sobrevivir.

¿Pero enfocarse en qué? En primerísimo primer lugar, en encontrar el modelo de negocios. Toda la mente, las energías y el tiempo deben estar dirigidos a este único fin, a probar que el modelo de negocios de la incipiente empresa funciona en el mercado, que existen suficientes clientes dispuestos a utilizar el producto o servicio ofrecido pagando por ello (suficientes = que al menos cubran una planilla de costos mínima).

Demás está decir que si el modelo de negocios no es validado por el mercado, no hay emprendimiento, no hay empresa, no hay nada. Mejor salvar el honor, pivotar o dedicarse a otra cosa. Para aumentar la probabilidad de que esto último no suceda es prioritario en esta etapa poner el foco en un modelo de negocios extremadamente simple, fácil de entender y fácil de aplicar. Si el potencial cliente no palpa la utilidad inmediata del producto, si no ve en él el remedio a un dolor que ya tiene, la verdad es que será muy difícil validar el modelo.

Esta etapa requiere de mucha “calle”, comprender cómo funciona el mercado, conversar con los potenciales clientes y entender sus necesidades; es importante que esta actitud nunca se pierda porque los negocios se hacen con una mirada abierta y no centrándose en el proceso o en la tecnología; una buena reunión con un cliente importante vale más que el mejor algoritmo hecho a sus espaldas. Y por ningún motivo hay que adornar el producto básico con cosas anexas para hacerlo más atractivo, no hay tiempo ni dinero para eso, si el producto básico no se vende por sus propios méritos ponerle flecos no lo va a mejorar, los agregados sólo pueden -y no siempre- hacer más atractivo un producto ya validado. Ponerle foco al foco, esa es la cuestión.

Si estas emprendiendo, tómate un minuto y piensa si estas enfocado en las cosas correctas, si estas saliendo suficiente a la calle para conversar con tus clientes y haciendo el verdadero trabajo del emprendedor.

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